8世紀にピョートル1世が妃エカテリーナ(1)に石造りのこぢんまりした宮殿を贈ったのが起源となり、1751年から56年にかけてエリザベーター1世の命をうけた建築家ラストレッリによって大改築が行われ、質素な宮殿は華麗なバロック様式の宮殿に変身を遂げました。エカテリーナ宮殿の外壁の全長は740mにおよび、宮殿内部は鏡や金箔を施した見事なレリーフや絵画で装飾されています。中でも見事なのは琥珀の間。琥珀の装飾パレルは冬宮から移転され、エカテリーナ2世の時代に450kgの琥珀を用いた豪華な部屋は完成しました。第二次世界大戦時ドイツ軍に持ち去られたため、琥珀の間は失われていましたが、1979年から始まった復元作業により、2003年に琥珀の間は完全に復元されました。